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15 Datos sobre la contaminación

Con el aumento de la expectativa de vida debido a las mejoras de salud y los avances tecnológicos, cada día somos más, consumimos más y por consecuencia desechamos mucho más basura de lo que hacíamos hace apenas un siglo. La contaminación es un mal emergente que surge con el crecimiento desmedido de la población y pareciera que no hay nada que podamos hacer para detenerlo. Eso queda en evidencia en estos impresionantes 15 datos sobre la contaminación que quizá nos ayuden a comprender las consecuencias tan graves que está soportando este planeta, que de forma figurada, ya nos está quedando chico.

15. 14 mil millones de toneladas.

Un promedio de 14 mil millones de libras de basura, principalmente plástico, se vierten en el océano cada año. Sólo un dato más para que te animes a colaborar con los programas y las acciones de reciclaje.

14. Los peces están cambiando se sexo.

Aproximadamente 1/3 de los peces macho en los ríos británicos están en el proceso de cambiar de sexo debido a la contaminación. Se asume que la supuesta razón de este cambio se debe a las hormonas contenidas en las aguas residuales producidas por los humanos, como la píldora anticonceptiva.

13. Mortalidad infantil.

Mundialmente, 15 millones de niños mueren antes de llegar a los cinco años debido a las enfermedades causadas por beber agua. Obviamente, necesitamos agua para sobrevivir, por lo que no hay que ser un genio para darse cuenta de que se trata de agua contaminada.

12. Dato variado.

Tan solo en los Estados Unidos, las personas usan más de 1.8 mil millones de pañales desechables, 220 millones de llantas y 30 mil millones de vasos plásticos al año. Esto da una idea de la cantidad de desperdicios, tan solo de ese tipo, que producimos año con año.

11. Mortalidad animal.

Más de 1 millones de aves oceánicas y 100,000 mamíferos marítimos son asesinados por la contaminación cada año. Esto aunado al asombroso, como incontable, número de peces muertos por la contaminación del agua.

10. Cadmio.

El Cadmio, un contaminante que reduce la fertilidad, está presente en la mayoría de las cosas que comemos y bebemos.

9. Lago Karachai.

El Lago Karachai en Rusia, una zona de desperdicios nucleares, es el lugar más contaminado del planeta. 5 minutos en los alrededores, sin la debida protección, pueden matarte. Definitivamente no todos pueden hacer frente a las atracciones turísticas de Rusia.

8. Lagos americanos.

Aproximadamente el 46% de los lagos en América están demasiado contaminados como para pescar, la existencia de vida acuática o simplemente nadar. Los que básicamente los reduce a bonitos ornamentos para nuestros paisajes, si es que aun se les puede llamar “bonitos”.

7. La zona de la muerte en el Golfo de México.

El Rio Misisipi arroja alrededor de 1.65 millones de toneladas de basura hacia el Golfo de México cada año, produciendo una “zona de la muerte” del tamaño de Nueva Jersey.

6. China.

China es el mayor emisor de dióxido de carbono en el mundo, produciendo más que Estados Unidos y Canadá combinados. Para empeorar las cosas, está emitiendo 171% más de lo que hacía en el año 2000.

5. Todos en los Estados Unidos.

Cada persona en los Estados Unidos produce alrededor de 4 libras de basura por día.

4. California es el estado más contaminado de los Estados Unidos.

Las tres ciudades más contaminadas en los Estados Unidos son, en orden, Bakersfield, Fresno y Riverside, todas en California. Quizá tengan a las personas más atractivas, el mejor clima y los mejores escenarios, pero eso no es excusa.

3. El costo económico de la contaminación.

Tan solo la contaminación de las aguas costeras cuesta a la economía global la friolera de $12.8 mil millones de dólares al año en muertes y enfermedades. Esta información proviene de un libro de 2007 de Cheryl Jakab, por lo que ya tienes algo para citar cuando estés tratando de convencer a más amigos de los beneficios de la tecnología verde.

2. Lluvia ácida.

Se cree que la antigua Acrópolis en Grecia en los últimos 40 años ha aumentado su erosión comparada con los últimos 2,500 años y eso debido a la lluvia ácida. La lluvia ácida es causada por la emisión de dióxido de azufre y óxido nitroso que interaccionan con las moléculas de agua en la atmósfera, eso significa, esencialmente, que una ciudad moderna es la causa de la lluvia ácida.

1. Autismo y autopistas.

Un estudio encontró que las familias que viven cerca de las autopistas tienen dos veces más probabilidades de engendrar niños con autismo que quienes viven lejos de estas estructuras. El presunto culpable es la contaminación producida por el tráfico en las autopistas.

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Contaminación en Cumanayagua

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Agua

La contaminación del agua puede darse en rellenos sanitarios no diseñados, siguiendo normas técnicas. Así, puede haber contaminación de aguas subterráneas o de cuerpos de agua superficiales por agua de escorrentía. Para el caso específico de la quema de basura, existirá contaminación del agua si las partículas producidas llegan hasta cuerpos de agua. Puede haber contaminación por medio de la producción de lixiviados que son las substancias procedentes de la basura descompuesta y que se filtra al suelo por medio del agua.

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Seres vivos

Los contaminantes generados durante la quema de basura tienen consecuencias sobre la salud humana, y en general efectos sobre los seres vivos y los ecosistemas.

Los contaminantes del aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener efectos negativos sobre los pulmones. Las partículas sólidas se pueden impregnar en las paredes de la tráquea, bronquios y bronquiolos. La mayoría de estas partículas se eliminan de los pulmones mediante la acción de limpieza de los cilios de los pulmones.

Sin embargo, las partículas muy pequeñas pueden alcanzar los alvéolos pulmonares, donde a menudo toma semanas, meses o incluso años para que el cuerpo las elimine. Los contaminantes gaseosos del aire también pueden afectar la función de los pulmones mediante la reducción de la acción de los cilios. La respiración continua de aire contaminado disminuye la función de limpieza normal de los pulmones, lo que puede ocasionar que gran número de partículas lleguen a las partes inferiores del pulmón. El daño causado a los pulmones por la contaminación del aire puede imposibilitar este proceso y contribuir a la aparición de enfermedades respiratorias como la bronquitis, enfisema y cáncer. También puede afectar el corazón y el sistema circulatorio.

Son muchas las enfermedades causadas por los microbios que se producen por la acumulación de basura, sobre todo cuando entran en contacto con el agua de beber o los alimentos; por ello, se debe manejar adecuadamente y eliminarla sanitariamente.

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La basura genera dos tipos de gases:

– Gases de invernadero: Estos gases son metano y bióxido de carbono, que tienen como propiedad retener el calor generado por la radiación solar y elevar la temperatura de la atmósfera.

– Degradadores de la capa de ozono: Hay productos que por la naturaleza de su fabricación y los agentes químicos utilizados en su elaboración, generan ciertos gases que desintegran la capa de ozono. Estos gases son conocidos como clorofluorcarbonados o CFC´s y se emplean en la fabricación de envases de unicel, como propulsores de aerosoles para el cabello, en algunas pinturas y desodorantes. Cuando los envases de estos productos son desechados a la basura se convierten en fuentes de emisión de estos gases.

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Atmósfera

La quema a cielo abierto de basura municipal ocasiona la emisión de distintos contaminantes. Basados en el cálculo de cargas de contaminación del aire proveniente de la disposición de desechos sólidos, según el Centro Panamericano de Ecología Humana y Salud de la Organización Panamericana de la Salud, las cantidades calculadas de los principales contaminantes por la quema a cielo abierto de basura municipal.

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Daño que ocasiona al ambiente

Las emisiones de las incineraciones que recaen sobre los seres humanos, no son consecuencia solamente de las inhalaciones directas de contaminantes de alta toxicidad, persistentes y bioacumulativos suspendidos en el aire. Hasta las emisiones más pequeñas de dichas sustancias en los ecosistemas locales, alcanzan niveles perjudiciales de manera crónica o aguda para el hombre y otras especies. Los productos de la combustión incompleta y metales emitidos por la quema de residuos, una vez dispersos en el aire, agua y suelo, se bioacumulan siendo selectivamente filtradas del medio ambiente por los tejidos de los seres vivos.

La bioacumulación de TCDD (Tetracloro dibenzodioxina) en los peces superan hasta 159,000 veces las concentraciones existentes en el entorno acuático en que habitan. Como resultado, un ser humano que consuma 250 gr. de dicho pescado, recibirá una dosis de TCDD equivalente a beber 38,000 litros de agua contaminada. También hay una importante acumulación de haluros de carbono, hidrocarburos, talatos, selenio entre otros que constituyen una amenaza para aquellas especies situadas en la cumbre de la cadena trófica del ecosistema acuático.

Los contaminantes emitidos por las emisiones de la incineración se depositan y son asimilados por los tejidos de las plantas de cultivo (las plantas asimilan el 10% de la concentración de dioxinas y furanos presente en el suelo). Para los contaminantes transportados por el aire, los mayores índices de exposición corresponden a aquellos cultivos en los que la parte comestible queda expuesta, aunque después de un buen lavado, una cantidad importante entre el 15 y 50 % permanece adherida.

Tras su administración en la dieta o la ingestión de suelos contaminados, el ganado vacuno de leche y carne acumula niveles importantes de TCDD y otros compuestos. Las dioxinas y furanos se concentran en los tejidos grasos. La combustión es la única fuente de suficiente importancia y ubicuidad para ser responsable de los PCDD (Policlorados dibenzodioxina) y PCDF (Policlorados dibenzofuranos) existentes en el tejido adiposo humano, pudiendo permanecer intactos durante años en el medio ambiente, conservando toda su toxicidad.

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Efectos indirectos

Las partículas provenientes de la quema de desechos a altas temperaturas liberados al ambiente, pueden combinarse con otras, formando nuevos compuestos, algunos de ellos mucho más tóxicos que los iniciales como son las dioxinas, bifenilos policlorados, el hexaclorobenceno, metales, hidrocarburos; entre otros, que producen en la población cáncer, padecimientos respiratorios, malformaciones congénitas, leucemia, linfomas y sarcomas de tejidos blandos, aumento de tamaño del hígado, riñones, lesiones en el páncreas, entre otras.

Otro de los efectos causados por la quema de los desechos es la disminución de la visibilidad debido a los incendios y humos que pueden originar accidentes aéreos y terrestres.

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Efectos directos

Las personas más expuestas por el contacto directo con la incineración de los desechos sólidos son los recolectores y los segregadores, que se dedican a extraer material útil de la basura, para comercializarlo posteriormente como medio de subsistencia. Estas personas llegan incluso a tener lugares fijos en los botaderos, donde además habitan, la recolección y separación de materiales la realizan en las peores condiciones y sin la más mínima protección.

Con el vertido incontrolado de la basura, el paisaje se degrada y se convierte en un lugar sucio y desagradable que al descomponerse la materia orgánica produce malos olores que el viento se encarga de esparcir. Los líquidos lixiviados producidos en la descomposición de la materia orgánica y cenizas producidas por la incineración de la basura contienen sustancias tóxicas de gran poder contaminante que pueden afectar a las aguas superficiales y que al infiltrarse por las capas de la tierra alcancen las aguas subterráneas contaminándolas.

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Efecto de la basura en el agua

La contaminación del agua se debe en gran medida a las diversas actividades industriales, las prácticas agrícolas y ganaderas, así como a los residuos domésticos o escolares en general y que al verterse en ella modifican su composición química haciéndola inadecuada para el consumo, riego o para la vida de muchos organismos.

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